La noblesse française

« Seigneur » n'est pas un titre, cela indique seulement la possession d'un domaine et des droits qui l'accompagnent. Les roturiers peuvent s'en prévaloir également, même si c'est assez mal vu (surtout par les nobles).

Chevalier est plus un degré de noblesse qu'un titre. Son usage indiquait une vieille noblesse d’épée, mais depuis la vente de lettres de chevalerie il est possible d'en acquérir l’état pour soi et pour ses descendants. Ce statut est fort différent du titre de chevalier porté par les membres des ordres de chevalerie.

Baron, Vicomte, Comte, Marquis, Duc sont des titres de fief ou titres de dignité, dans l'ordre indicatif de taille ou revenus du domaine. Cependant le titre gagne du prestige par l’ancienneté, les alliances, les charges et les distinctions, et à l'exception du Duc les différents titres ont les mêmes droits et privilèges.

Pour résumer, la hiérarchie est la suivante:

  • Noblesse non titrée (gentilhomme ou chevalier)
  • Noblesse titrée (baron, vicomte, comte, marquis)
  • Noblesse ducale
  • Pairie (pair du royaume, toujours un duc) et sang royal
  • Le Roy
 

Noblesse Anglaise

Le système a deux classes distinctes : le pairage et la gentry. D'un point de vue strictement légal, les seuls nobles sont les pairs (la noblesse titrée). Cependant, la « gentry » (noblesse non titrée) bénéficie d'un statut supérieur a la roture.

Les titres de pairie sont héréditaires, presque exclusivement transmis a l’héritier mâle, mais ne sont pas liés a une terre ou un domaine. Par exemple, on peut être nommé « Earl of Burma » en récompense d'une bataille menée dans cette contrée lointaine. Contrairement aux titres français, les titres de pairie ont un ordre de préséance:

  • Duc
  • Marquis
  • Comte
  • Vicomte
  • Baron

A moins d'avoir acquis un titre par eux-mêmes, les enfants d'un noble ne sont pas nobles. Mais ils sont considérés comme de la gentry.

La gentry est la noblesse non titrée, mais qui peut également recevoir diverses distinctions qui ressemblent franchement à des titres:

  • Baronnet
  • Chevalier
  • Squire
  • Gentilhomme
 

Noblesse Espagnole

Il y a trois types de noblesse:

  • noblesse non-titrée (hidalgo, infanzon, escudero, sans ordre de préséance)
  • noblesse titrée (duc, marquis, comte, vicomte, dans cet ordre de préséance, et seigneur qui est a part)
  • Grands d'Espagne (la distinction s'ajoute a un degré ou titre de noblesse existant)

Un Grand d'Espagne a le privilège de garder son chapeau en présence du Roi d'Espagne, privilège qu'il partage d'ailleurs avec les détenteurs d'un diplôme de médecine. Il a préséance sur tout autre noble, même si l'autre porte un titre plus important.

En France on désigne généralement un Seigneur espagnol par le titre de Baron, même si Seigneur désigne généralement une très vieille noblesse et le contrôle de grands domaines et le noble concerné est donc en général vexé de cet « à-peu-près »